Pajas Mentales 2: “La realidad es una ilusión y tú no existes”

Ahora mismo estas sentado. Mirando la pantalla del ordenador. Ves su luz, sus colores. Sientes el tacto de tu ropa en la piel. Escuchas el “click” del ratón. Te sientes seguro y tranquilo. Estas en un entorno cómodo que conoces bien… seguro? Crees que la realidad que te ofrecen tus sentidos es tal como la percibes? Es mas, existe todo lo que ves, oyes, sientes? Es mas, existes tú? existe la realidad?

1.- Mis sentidos: timadores y vagos de poca confianza

Seguro que crees que te voy a hablar de espejismos y demás. Pero no, vamos a ir un poco más allá de los engaños del entorno, porque los mayores timadores los tienes dentro.

Por ejemplo, con el diseño del ojo actual, deberíamos ver un punto negro constante ligeramente desplazado del centro de nuestro punto de vista. Correspondería al orificio en la retina por el que pasa el nervio óptico, el punto ciego. Sin embargo, porque no lo vemos? Literalmente porque nuestro cerebro se “inventa” la imagen con la que rellenar ese punto ciego. No es real, nuestro cerebro nos engaña para rellenar errores de percepción.

Lo mismo que en el caso del punto ciego podemos encontrar con todos nuestros sentidos. Nuestro cerebro se encarga, no solamente de procesar los impulsos provenientes de los órganos sensoriales, sino también de “editar” los resultados convenientemente de formas que escapan a nuestra voluntad.

Este diseño ocular es similar en multitud de animales, y sin embargo, por diferencias de diseño, las “realidades” que perciben otros animales son muy diferentes a la nuestra. No solamente en lo relativo a la agudeza visual y auditiva, sino, por ejemplo a la capacidad de ver los campos magnéticos de muchas aves migratorias, a la capacidad de percibir vibraciones mínimas, cambio de temperatura del entorno (serpientes), ultrasonidos (murciélagos) o impulsos eléctricos en animales cercanos (tiburones) … son esas realidades auténticas, es la nuestra? todas ellas? ninguna?

Pero que forma realmente la percepción? Al final, imágenes, sonidos, dolor, calor, frío, sabor, picor, color, placer… no son otra cosa que impulsos eléctricos procedentes de diferentes partes de nuestro cuerpo que una vez procesados convenientemente por nuestro cerebro generan en nosotros mismos el concepto de una visión, una sensación, un sonido, un sabor… todo absolutamente irreal. Una ilusión generada por nuestro cerebro.

Incluso nuestra percepción del tiempo depende de nuestro sistema nervioso. Esta probado que por ejemplo, algunos insectos, tienen una percepción temporal 30 veces más rápida que la nuestra, es decir, que aunque una mosca solo viva 1 semana, en su percepción temporal, vive mas de 7 meses.

Si todo es interpretación neurológica… se puede generar y manipular la percepción? Evidentemente si. La farmacología psiquiátrica lleva años con esa capacidad. El sistema nervioso, como cualquier otro sistema de nuestra anatomía, se puede tratar y con ello generar percepciones que resulten absolutamente reales.

Con toda esta variedad sensorial, y sabiendo que esta no es otra cosa que la interpretación involuntaria y manipulable de los impulsos eléctricos de nuestro sistema nervioso, por parte de nuestro cerebro. Como saber que es real? que no? que puede estar “manipulado”? que existe realmente y que es pura ilusión neurológica?

2.- Vale, el entorno a lo mejor no existe, pero mi cuerpo si.

Donde esta la frontera del entorno y tu cuerpo? En tu piel? No, en tu cerebro. Tu cuerpo no es sino la parte del entorno que tu cerebro decide que es tuyo. Como es esto? Te explico. En una parte de tu cerebro esta definido el numero de brazos que tienes, hasta donde llega tu pie y si tu oreja izquierda es tuya o solo es una cosa mas de tu entorno… no te lo crees? Seguro que has oido hablar de las personas con un “miembro fantasma“. Gente que ha sufrido la amputacion traumática de un miembro y sin embargo “siente dolor” en el brazo o la pierna que ya no tienen.

Otro caso mas sorprendente es la persona que tras sufrir un daño cerebral, siente la presencia de un tercer brazo o pierna invisible. Y no solo lo siente! sino que en resonancias magnéticas cerebrales se pueden observar las respuestas neurológicas típicas cuando el paciente mueve ese brazo imaginario. Para el paciente es absolutamente real, su percepción del mismo existe… ese brazo existe o no? (caso real)

Y finalmente los casos mas grotescos y oscuros, los Desorden de identidad de la integridad corporal. Una enfermedad psiquiátrica de sospechada procedencia neurológica en la que el paciente siente la necesidad de amputarse uno o varios miembros, e incluso de quedarse paralitico, ciego, sordo… algunos de ellos llegan a dejar que un tren les seccione el miembro no deseado o ha dañarlo tan severamente que los médicos solo pueden terminar el trabajo. Eso si, tienen sus propios fans, los acrotomófilos.

Parece claro que la sensación de posesión de nuestro cuerpo también puede alterarse, dejando esta frontera mucho mas indefinida de lo que pensábamos. Que pertenece a nuestro cuerpo y que a ese entorno tan dudosamente real, se define, nuevamente, en el cerebro.

Afortunadamente, pensareis, hay algo único y vuestro. La conciencia…. seguro?

En la primera mitad del s.XX  se puso de moda una cirugía para casos graves de epilepsia que consistía en separar los dos hemisferios del cerebro cortando el cuerpo calloso de modo que ambas partes quedaran incomunicadas. En 1985 se investigaron a personas que habían sido sometidas a dicha operación y que habían desarrollado una extraña dolencia, el Sindrome de la Mano Ajena.

Dichas personas parecían no poder controlar la voluntad de una de las manos, que parecía poseída por otra conciencia. Mientras se abotonaban la camisa con una mano, la otra, sin ninguna conciencia de ello, la desabotonaba. Estudios mas profundos les llevaron a realizar un experimento de resultados sorprendentes. Presentaron un problema visual, simultáneamente a cada ojo, y estas personas resolvían, a la vez, ambos enigmas, sin problemas. En palabras de Javier Sampedro en Deconstruyendo a Darwin:

“Algo que no podría hacer una persona normal. En una persona con los dos hemisferios conectados por el cuerpo calloso, la consciencia es única y no puede enfrentarse a dos problemas visuales simultáneos. Pero en los pacientes con el cuerpo calloso seccionado, cada hemisferio forma una serie de estados de consciencia independientes”

Personas con dos conciencias… da que pensar verdad? (mas info en 1, 2, 3, 4)

3.- Conclusiones

Vivimos en un entorno del que nada es real con absoluta certeza. Ni tan siquiera nuestro propio cuerpo. Todo se reduce a la oscura interpretación de impulsos nerviosos, dominados por hormonas y neurotransmisores, manupilables por un órgano, tan dudosamente real como lo pueda ser nuestro dedo gordo del pie pero tan complejo y enigmático que cada vez es mas inquietante la sensacion de que su comportamiento es absolutamente ajeno a nuestra voluntad. Como si, oculto en nuestro subconsciente, moviese los hilos de una marioneta ciega, haciendole sentir lo que realmente quiere el titiritero que sienta, en un mar de caos e ilusion.

Es la realidad como pensamos que es o existe la posibilidad de que todo sea una ilusión? Existimos o solo somos el juguete irreal de un titiritero? Quizás solo somos un comediante mas de esta farsa que engaña a los demás integrantes de un mismo cuento? Podemos agarrarnos a algún ‘clavo ardiente’ de certeza irrefutable? Quien lo sabe… quizás esas preguntas que ahora te haces ni siquiera existan…

Pajas Mentales 1: “Hay algo ahí fuera?”

Inauguro esta nueva serie de “pajas mentales” con la advertencia de que estos temas pueden ser extremadamente interesantes para unos y aburridísimos para otros. La idea es plasmar teorías, conocimientos y opinar al respecto… y que mejor tema inicial que… los marcianos!! Existen? Estamos solos? Si? No?

Teoría 1: 40.000 razas alienígenas nos esperan

El astrofísico Duncan Forgan (Universidad de Edimburgo) es una de las personas mas optimistas a la hora de creer en alienígenas, y estima exactamente en 37.964 mundos en nuestra galaxia en los que podría haber vida tan inteligente como la nuestra (o mas!!)

Su cálculo esta basado en una variante de la ecuación de Drake. Esta ecuación, para que os hagáis una idea de como funciona, en su forma más básica sería como una regla de tres: “Si por cada 9 planetas en un sistema solar uno tiene vida inteligente, en el 1/9 de los planetas del universo habra vida inteligente”

Esto que parece una chorrada puede complicarse mucho más introduciendo muchas mas variables en la ecuación (temperatura, atmósfera, gravedad, agua y minerales… etc) de modo que el número final se va reduciendo cada vez más, y en teoría, acercándose a la realidad. Duncan tomó muchas variables de los 330 exoplanetas conocidos, lo metió todo en un ordenador, le dio caña y chin! …esa es la cifra.

La pregunta es… conocemos las variables necesarias para que el resultado de la ecuación nos diese una cifra minimamente cercana a la realidad?

Los contrarios a la validez de esta ecuación y sus variantes esgrimen la Paradoja de Fermi, que basicamente se pregunta: Si tantos mundos hay como es posible que no encontremos evidencia alguna?”

Lo cierto es que el proyecto SETI, que busca emisiones electromagnéticas de caracter inteligente y cuyo fundador, Frank Drake, dió nombre a la ecuación de la que hablábamos antes, a dia de hoy sigue sin tener ningún éxito.

También es cierto que en el universo las distancias son enormes y nuestra existencia no es mas que un simple parpadeo en la historia del cosmos… quizás necesitemos un poco mas de paciencia (o una cantidad.. astronómica de ella :D)


Teoría 2:  Somos un milagro

El bando contrario a todo este optimismo suele mostrar su posicion con este simil tan grafico: “La probabilidad de aparicion de vida inteligente en un planeta es similar a la de que un tornado pasara por una chatarrería y, aldesaparecer, el viento hubiese construido accidentalmente un Boeing 747″

Es decir, que para que aparezca vida inteligente se deben dar una cantidad de circunstancias tan grande y tan concreta que es altamente improbable que se pueda repetir el milagro en otro sitio.

A favor de esta teoría hay una cantidad ingente de datos concretos, cuya variación mínima habría impedido la vida tal como es. Desde la distancia al Sol, la inclinacion del eje, el tamaño de la Tierra, el de la Luna, la composicion de nuestra atmósfera, de nuestro planeta, la órbita, la estructura electromagnética de nuestro planeta, la posición en la galaxia de nuestro sistema solar… todos esos datos, si hubiesen sido ligeramente diferentes habrían impedido la vida en la Tierra.

Por ejemplo, la posición y tamaño de Jupiter, durante la llamada “era de los meteoritos” que duro unos mil millones de años, fue crucial para la vida por su capacidad de limpiar el sistema solar de ellos atrayéndolos con su gravedad. Vamos, que nos hizo de “primo de Zumosol” en un momento crucial

En contra de esta teoría tan pesimista esta el importante hecho de que no sabemos si la vida hubiese evolucionado hacia otra forma distinta si las condiciones en la Tierra hubiesen sido diferentes. Si estuviesemos mas cerca del sol y la temperatura media fuese de 100ºC los humanos no hubiesemos existido, pero quien dice que no hubiese existido otra raza diferente capaz de adaptarse a esas temperaturas?

Teoría Cachonda:  Se mira pero no se toca

Una de las teorías mas curiosas que intentan solventar la Paradoja de Fermi es la del “Jardin Zoológico”.

Esta teoría supone que nuestro planeta no sería otra cosa que un experimento alienígena en el que estamos para ver como evolucionamos. Seria lo mas parecido a un zoo, una pecera o una jaula de dimensiones planetarias en la que las condiciones están controladas y la “intervención exterior” esta prohibida para no contaminar el experimento.

Por ello no podemos encontrar evidencia alguna, simplemente porque ellos lo impiden…

Conclusiones

Dejando a un lado teorías tan dificiles de demostrar como la anterior llegamos a una dificil conclusión. Las teorías anteriores no sirven de nada porque, sencillamente nos faltan datos.

Desconocemos todos los parámetros que producen la aparición de la vida. No sabemos, ademas, si otro tipo de vida podría aparecer bajo circunstancias (variables) diferentes y para colmo, presuponemos que otras especies alienígenas iban a tener una cualidad tan humana como la curiosidad, e iban a poner el mismo empeño que nosotros en buscar vida exterior.

Teniendo en cuenta esto, las distancias que nos separan, nuestra imposibilidad para encontrar evidencias, nuestra juventud y capacidad de rápida auto destrucción como especie y que existen70.000 trillones de estrellas en el universo conocido, dejan la cifra inicial de 40.000 planetas habitados en una mas que pesimista cifra (0,000000000000000004% de planetas con vida inteligente)

Conclusión… quizás haya vida, quizás no… que mas dá?, seremos incapaces de contactar.

(Fuentes: 1, 2 y 3)

Como NO DEBES adelgazar: Parásitos que te deboran (videos)

Hace unos dias, Madame Oscura me envió un desagradable video sobre la extracción de una “tenia” o “solitaria” (taenia solium) y me alertó de la posibilidad de que se vendieran en internet huevos de solitaria como método adelgazante.

La solitaria es un parásito intestinal que puede alcanzar los 8m de longitud. Vive en su etapa adulta en el intestino de un huésped, de cuya dieta se nutre, de modo que parte de lo que comemos se lo come un gusano tan largo como nuestro intestino. Su cuerpo esta compuesto de una cabeza con ganchos y ventosas para adherirse al intestino  (escolex) y una serie de placas planas (proglotides) que pueden separarse del resto del cuerpo sin matar al parásito y siendo capaces aún, cada una de ellas, y de forma independiente, de crear entre 50.000 y 60.000 nuevos huevos.

Sorprendentemente encuentro eco a la idea de venta de huevos de tenia, por ejemplo aquí, pero en ningún sitio veo que se publiciten directamente. Pero mas increíble aun me resulta ver que hay demanda de gente (sobretodo chicas) que preguntan donde pueden conseguirlas (1, 2, 3, 4)

Quizás este vídeo les quite las ganas:

A lo mejor con esto no es suficiente… quizás si os lo muestra House (video)

Es curioso que muchas de las personas que piden información sobre donde conseguir huevos de solitaria dicen conocer los “efectos secundarios“. Por si acaso, os comento algunos riesgos:

El primero de ellos es evidentemente una rápida perdida de peso. Esto se debe a que la tenia se “come” literalmente parte de nuestra comida con lo que no nos nutrimos. Es decir, es lo mismo que no comer. Imaginaros el problema que supone eso: desnutrición, avitaminosis, debilidad, anemia … lo que puede llevar a fallos orgánicos, e  incluso, a la muerte.

Y eso… si tienes suerte. Porque la solitaria, cuando tiene forma de larva puede “equivocarse” y alojarse en otros órganos (hígado, glándulas salivares, músculos, ojos…). Existen casos de infección por larvas de solitaria en el cerebro (cisticercosis cerebral). Por estos órganos no pasa comida… de que se alimentarán?. Imaginaos el daño que pueden hacer…

Lógicamente, un peligro para la salud así solo puede conseguirse en el mercado negro, con las consiguientes dudas de si lo que nos estan dando es lo que pedimos, azucarillos o algo peor aun…

Si aun no tenéis el estomago revuelto (mi intención es dar asco a los que dudan por esta opción para adelgazar) os dejo unos cuantos intentos sobre parásitos que pueden vivir en nuestro cuerpo…

Video: Parasitos en el intestino
Video: Gusano extraído de la cabeza
Video: Lombrices saliendo por la piel de tu cara

Si después de ver estos vídeos sigues queriendo meterte en el cuerpo miles de bichos para estar delgad@… eres idiota y mereces que te coman los gusanos (antes de tiempo).

Si tienes sentido común, un par de consejos:
- No comas carne mal cocinada (sobretodo de cerdo)
- Ten una higiene adecuada
- Procura no morderte las uñas (mi propósito para el 2009…)

Los experimentos científicos mas aberrantes de la historia

No siempre la ciencia y la moralidad han ido de la mano. Hoy se abren debates sobre la experimentación con células madre, con embriones congelados o con animales, pero hubo un tiempo en el que la opinión pública ni siquiera era consciente de lo que ocurría en los laboratorios.

Union Sovietica, año 1953. En plena guerra fria, Vladimir Demikhov, realiza el experimento con éxito por el que sería recordado como el “Frankenstein ruso”. Un auténtico trasplante de cabeza de un cachorro al cuerpo de un mastin. Durante un tiempo ambos sobrevivieron.

Repitió la operacion en 24 ocasiones en los siguientes 15 años. Todos lo perros murieron por rechazo en los tejidos.

El video que muestro a continuación se pueden ver algunas de sus “creaciones”. Advierto que puede herir la sensibilidad de los amantes de los animales.

Si el video anterior os parece estremecedor a la vez que sorprendente, el que os presento ahora no se queda atrás. Nuevamente en la antigua Union Soviética, otro cirujano ruso, Sergei Brukhonenko, creó una máquina que mantuvo viva la cabeza amputada de un perro. El perro (o mas bien solo su cabeza en una bandeja metálica), aparentemente consciente, reaccionaba a diferentes estímulos como el sonido o el sabor del ácido cítrico.

Si bien, a priori, estos doctores nos pueden parecer auténticos monstruos desquiciados, hay que decir que gracias a experimentos como estos, hoy los trasplantes de órganos son un hecho y salvan vidas. De hecho, Vladimir Demikhov, fue el primero en hacer un trasplante de corazón de perro con éxito, adelantaándose bastantes años al mítico trasplante cardiaco del Dr Barnard en humanos.

La pregunta es, justifica el resultado este tipo de experimentos? Es moralmente lícito esta experimentación con animales sin saber siquiera si el camino de la investigación nos va a llevar o no a un éxito que salve vidas humanas? O dicho desde la óptica contraria, tenemos derecho a detener la evolución médica anteponiendo los derechos de los animales a los de las personas que hoy mueren por no tener solución médica?

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